GEWOON K

“Zo met de deur in huis vallen als Chantal Deen met de titel van haar boek doet, zo schrijft ze ook haar ervaringen en gevoelens op – of van zich af – over haar borstkanker. In korte hoofdstukken, die erg aan columns doen denken, komt met veel humor en een portie zelfspot de mallemolen van diagnose, angst, chemo, bestraling en operatie langs. Dit is vaker beschreven in een egodocument, maar de stijl van deze auteur is zeer verfrissend en direct.
Lees verder

Commentaar lezerspanel

‘Chantals houding, vechtlust, vertelstijl (en daarmee: haar boek) is er eentje waar de lezer – los van het onderwerp kanker – voor zichzelf een levensles uit kan plukken; op het gebied van voor jezelf opkomen, jezelf uitspreken, lef tonen, in enge situaties het hoofd koel houden en gáán voor hetgeen (en voor de personen) waar je hart naar uitgaat. Dát gevoel is bij ons sterk blijven hangen.
Lees verder

Dood is het laatste

‘Dood is het laatste’, zei iemand, die zijn vrouw is verloren door een hersenbloeding. Hij zei dit na het horen van de klaagzang van mijn broer en mij over de toestand van onze moeder. ‘Jullie kunnen haar nog ruiken, horen en zien; dat is zoveel waard’, was zijn eindpleidooi. Iemand anders zei, ‘Ze is nu nog warm hè’. Ze hebben allebei gelijk maar tegen welke prijs? Mijn moeder is allang uitgecheckt. Ik zie licht branden in haar ogen maar er is niemand thuis. Is het dan gek dat je kunt verlangen naar de dood van die ander? Ik praat hierover met mijn broer die, in tegenstelling tot mij, mijn moeder elke dag bezoekt. We zijn het er samen over eens dat dit geen kwaliteit van leven is. Maar wie zijn wij om te bepalen dat haar leven moet stoppen? Mijn broer mag iedere dag weer mijn moeder vertellen dat ze nooit meer kan lopen, zitten of vast voedsel kan eten. Het voelt als de film “Groundhog day”: daarin beleeft de hoofdrolspeler steeds dezelfde dag opnieuw, net als mijn moeder. Is dat kwaliteit van leven? Daar waar ze met haar sterke lijf, kort na haar hersenbloeding besloot om langer bij ons te blijven, laat datzelfde lichaam het steeds vaker afweten. Mijn moeder wint met gemak het ziektekwartet. Een greep uit haar huidige lichamelijk ongemakken zijn: oorontsteking, blaasontsteking, gordelroos, luieruitslag (ook dat nog, ja), overal slechte huidconditie, oedeem aan haar hand, zwelling aan nagels en ga zo maar door. De pijn is soms ondragelijk en wij staan machteloos langs de kant. Mensonterend om zo de winter van je leven te slijten.... Lees meer

Maakt het je blij?

Sinds 1 januari kun je op Netflix kijken naar de opruimkunsten van Marie Kondo. Haar motto luidt: ‘Does it give you joy, do you feel a spark? No, then throw it away.’ Op zijn Hollands: ‘Maakt het je blij, voel je vreugde in je hart? Nee, sodemieter het dan maar weg.’ Ik ben verslaafd aan deze nieuwe serie. Mari is een opruimfanaat die mijn huis ook wel kan gebruiken. Echter mocht ik samen met broer eerst aan de slag in het huis van mijn moeder. Door haar hevige hersenbloeding zal mijn moeder nooit meer zelfstandig kunnen wonen. Ze is overal van afhankelijk: ze kan niet lopen, geen vast voedsel eten en niet zitten door een afwezige rompbalans. Vaak ziet ze de wereld heel anders dan wij, haar besef van tijd, plaats en meer laat haar vaak in de steek. De tijd is dan ook aangebroken om haar huur op te zeggen en het huis op te ruimen. Samen met mijn broer ben ik door haar woning gelopen. Ik zag wel waar ik mijn bewaardrift van heb. We troffen door het hele huis foto’s, briefjes, kaartjes, bonnetjes en andere prullaria aan. Ga daar maar een keuze in maken. Zo ook haar kleding, meubels en bed. Waar is Marie als wij haar nodig hebben? Gelukkig lijkt mijn broer niet besmet, of hij doet alsof, want hij maakt snel korte metten en kiest rap. Dit gaat weg, dat gaat in de opslag en dat neem ik of jij mee. Gewapend met twee tassen kom ik thuis. Daarin zitten voornamelijk foto’s en andere memorabilia. Door het kijken van de serie en de sterfelijkheid... Lees meer

Tot de volgende keer maar weer!

‘Ik wacht al dagen op je’, zegt mijn moeder. ‘Je had beloofd om te komen maar je kwam maar niet’. Boos is ze omdat ik haar heb laten zitten. Ze moet huilen. Waar bleef ik nou toch, blijft ze herhalen. Mijn moeder heeft een hersenbloeding gehad aan haar rechterhersenhelft. Ook haar frontale kwab; de grootste kwab van de hersenen, is behoorlijk aangetast. Hierdoor heeft ze moeite met herinneren; soms weet ze niet meer dat er iemand op bezoek is geweest. Haar geheugen is stuk en een reparatie is niet meer mogelijk. Daar waar in je linkerhersenhelft je spraak en taal zit, heeft rechts weer andere kwaliteiten. Rechts zorgt voor planning, organisatie, het oplossen van problemen, het nemen van besluiten, impulscontrole, selectieve aandacht en het beheersen van gedrag en emoties. Al die punten ontbeert mijn moeder in meer of mindere mate. Sinds haar ontslag uit het ziekenhuis verblijft ze in een verpleegtehuis. Daar wordt hard gewerkt aan het optimaliseren van de uitgevallen functies. Doordat de hersenbloeding haar rechts trof, is ze verlamd aan haar linkerkant. Haar linkerarm en been reageren nauwelijks. Elke dag zet een fysiotherapeut mijn moeder rechtop in bed in de hoop dat ze, met ondersteuning, rechtop kan blijven zitten. De logopediste traint mijn moeders slikfunctie die niet naar behoren werkt. Hierdoor kan ze alleen maar gepureerd voedsel eten anders stikt ze. ‘Opgewarmde troep’, vindt mijn moeder het en ik kan haar geen ongelijk geven. Haar ruimtelijk inzicht is ook de weg kwijt; ze kan haar lepel met eten niet altijd rechtstreeks in haar mond krijgen. Er is altijd wel sprake van een omweg. Mijn moeder kan, zoals... Lees meer

GEWOON K is verkrijgbaar bij de boekhandel!

Bestel alvast het boek

‘De columns van Chantal raken me. Op een realistische manier laat ze zien wat borstkanker met je doet en wat de impact is van de ziekte. Indrukwekkend mooi!’

– Quinty Trustfull, presentatrice en ambassadeur van Stichting Pink Ribbon